Stephen King: Los monstruos de siempre

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En las últimas cinco décadas Stephen King ha publicado más de 50 novelas, la mayor parte de ellas éxitos de venta llevadas a la pantalla grande y que ya son parte de la cultura popular. Nuestra colaboradora Francisca Tapia nos insta a reencontrarnos con las obras más recordadas del escritor norteamericano, ad portas de los nuevos estrenos.

Stephen King. Foto: Steve Schofield

La primera novela de terror que leí fue It, de Stephen King. La portada era de un reluciente rojo estampado con letras negras, y en la esquina inferior derecha sonreía maliciosamente el rostro pálido de un payaso. Recuerdo haber sopesado sorprendida las más de mil páginas que conformaban It, porque a los 13 años era el libro más largo que había sostenido en mis manos. Mi padre me aseguró que me entretendría y no discutí su recomendación. Era el mecenas de toda mi actividad literaria desde que descubrí que me encantaba leer.

Aunque no parece una comparación muy halagadora, puede que Stephen King tuviera razón al definirse como “la versión literaria de los McDonald’s”, y no porque una de sus obras más reconocidas tuviera en su portada un payaso de pelo rojo, ni tampoco por la baja calidad del producto, como podrían pensar sus detractores, sino por “exportar pequeñas experiencias de los Estados Unidos” al resto del mundo, en palabras del autor. Y es que los monstruos y fantasmas que acoge la pluma de King nacen desde lo cotidiano, de una oscuridad que proviene de lo humano: el alcoholismo, el extremismo religioso, el acoso escolar, la violencia intrafamiliar, el fanatismo obsesivo. Desde esos conflictos terrenales es que los relatos suelen tomar un giro paranormal que condimenta la narración.

El podio de maestro del terror contemporáneo se lo ha ganado con casi un centenar de relatos

Si bien Stephen King es de esos autores cuya calidad causa suspicacia ante el invariable ritmo de escritura que lo tiene cada año con nuevas publicaciones transformadas en éxitos de venta, lo cierto es que el podio de maestro del terror contemporáneo se lo ha ganado con casi un centenar de relatos que en un amplio porcentaje han quedado en el inconsciente colectivo. It es muestra de ello, con un antagonista que a más de 30 años de su nacimiento sigue asustando a los lectores con esa amplia sonrisa roja. Por supuesto, el cine también ha hecho su parte.

 

«It» (2017). Créditos: t13.cl

Del libro a la pantalla

Mi padre tenía razón, aunque el final se me hizo confuso, disfruté It. Me encariñé con el grupo de “perdedores” que protagonizan la historia y me tensé ante cada aparición del payaso Pennywise, también conocido como Bob Gray. La miniserie noventera basada en el libro la vi en cuanto terminé de leerlo y recuerdo que no me gustó tanto, porque el final era distinto y porque el actor que interpretó a Bill Denbrough adulto tenía el pelo largo y en el libro tendía a la alopecia. Aun así debo reconocer que la interpretación de Pennywise realizada por el actor británico Tom Curry logró meterse en las pesadillas de muchos niños durante los años noventa. Era un clásico.

La nueva versión de 2017 –cuya segunda parte se estrena el segundo semestre de este año– apoyada por el carisma de sus actores más jóvenes, llegó a reforzar el lado humano de las historias de King, con personajes entrañables y relaciones conflictivas, en las cuales siempre hay presencias violentas que nada tienen que ver con lo paranormal. La participación del payaso Pennywise discurre en paralelo a todos los conflictos que viven los habitantes del pueblo de Derry, en particular sus protagonistas.

Alguna vez leí que Stephen King era el autor con más adaptaciones de sus obras: más de 70 películas y series inspiradas en sus relatos. Desconozco si esto sigue siendo real, pero sospecho que sí y que la cifra va en aumento. Varias de las producciones cinematográficas se volvieron clásicos del terror, con imágenes que quedaron en la retina gracias a estas adaptaciones: la atormentada Carrie cubierta de sangre el día de su fiesta escolar, la siniestra Annie Wilkes rompiéndole las piernas a su escritor favorito en Misery o la expresión desquiciada en el rostro de Jack Nicholson interpretando a Jack Torrance en El resplandor, de Stanley Kubrick. Aunque esta última no fuera del gusto del escritor.

Este año los clásicos de Stephen King siguen renovando su fama, con el visto bueno del autor. La recién estrenada Cementerio de animales desempolva el relato publicado originalmente en 1983 de un oscuro cementerio indio que trae de regreso a la vida a animales y personas; la antes mencionada segunda parte de It, que continuará la historia de sus personajes ya en una etapa adulta; o la nueva temporada de la serie Castle Rock que comienza su rodaje, para continuar una historia inspirada en el universo creado por el autor norteamericano.

Leer a Stephen King

He leído nueve libros de Stephen King y mi preferido hasta el momento es El resplandor. De sus más de 600 páginas recuerdo particularmente dos escenas con especial detalle: la manguera de emergencias sujeta a la pared de uno de los pasillos del Hotel Overlook cobrando vida ante los ojos del pequeño Dany Torrance, para luego volver a ser el inerte, e inofensivo, trozo de goma. Y aquel hombre con un disfraz de perro que se aparecía en los delirios etílicos de Jack Torrance. Ambas escenas me dejaron los nervios de punta.

A mi parecer, un autor que logra asustarte con una manguera y un disfraz de perro tiene bastante mérito como narrador. Así probablemente lo pensó la National Book Foundation al premiarlo con su máxima distinción en 2003, pese a que críticos como el norteamericano Harold Bloom lo calificasen como un “terrible error”. Quizás el máximo acierto en la prosa de King recae en algo que él mismo dijo en su discurso de aceptación de este premio: era el reconocimiento por ser “un escritor honesto”, cuya motivación central nunca fue el lucro, sino las ganas de escribir que lo han tenido ejerciendo este oficio desde que era un niño. A los 14 años colgaba en un clavo en la pared todas las notas de devolución de los relatos que enviaba y le rechazaban. Al tiempo, tuvo que cambiar el clavo por uno más largo. Y a los 27 pudo ver su primera novela publicada, Carrie (1974), gracias al apoyo de su esposa, que recogió de la basura las primeras hojas que él desechó y lo instó a continuar.

Los cientos de relatos, breves y extensos, de terror, de ciencia ficción o no ficción, mejor o peor evaluados, creados por Stephen King son el resultado de una rutina de 2000 palabras diarias, escritas sagradamente cada mañana. Y, aunque en una bibliografía tan extensa los resultados puedan ser desiguales, vale la pena revisar los mejores frutos de un oficio llevado con tanto profesionalismo y honestidad, más aún si de ello nacen algunos de los antagonistas más memorables de las últimas décadas.

En el cine, en la televisión y, por supuesto, en cualquier librería y biblioteca es fácil encontrar a Stephen King. No está de más hacer una visita al tenebroso Hotel Overlook en El resplandor, descubrir qué sucede realmente en un pequeño pueblo en “Salem’s lot” o cómo logran vencer a Pennywise los “perdedores” en It que, como dije antes, nada tiene que ver con el final de la serie noventera. Al fin y al cabo, aquellos monstruos, humanos y fantasiosos, que brotan de la pluma de King siguen teniendo un lugar especial en nuestras pesadillas.

«Cementerio de animales» ( 2019). Créditos: Paramount Pictures

 

Autor: Francisca Tapia (38 Entradas)

Periodista y diplomada en Literatura infantil y juvenil, de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Dibujante aficionada, fanática del té, de los viajes y de los libros por montón. Durante cinco meses recorrerá diversos países de Europa y el oriente lejano, en busca de nuevas historias que contar.


5 comentarios para “Stephen King: Los monstruos de siempre

  1. Elena Baeza

    Que buen reportaje. Para mí, de niña Stephen King fue lel genio del terror hoy es de culto

  2. Lorena

    Excelente relato de Francisca podría estar días enteros leyendo lo fantástico que describe a los autores y sobretodo a este Sr.King quien a los mayores me incluyo no hizo vibrar con Carrie
    Saludos

  3. Claudia Vallejos Vega

    Muy buena informaciòn acerca de Sthepen King.. recuerdo en el cine haber visto Carrie pelicula que me impacto por su temàtica, tema abordado hoy en los colegios acerca del bulling. Del.maltrato entre pares. ¡ Felicidades a Francisca! Por tan buena labor la de informar y sus èxitos y logros como periodista y escritora.

  4. Inspirado por las peliculas y los libros que marcaron su infancia, Stephen King empezo a escribir a una edad muy temprana. Su primera novela, una de las mas recordadas y famosas, fue

  5. Inspirado por las peliculas y los libros que marcaron su infancia, Stephen King empezo a escribir a una edad muy temprana. Su primera novela, una de las mas recordadas y famosas, fue

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